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林肯和雄心勃勃的邮政局长如何给我们今天的关闭

目前的联邦政府关闭,就像上个世纪所有以前一样,是由一项名为“反缺陷法”的晦涩法律引起的。

法律禁止联邦机构花费国会没有专门拨款和存在的钱来阻止总统或机构负责人编写热门支票。 该法律于1905年编纂成法,但其规定几乎与国家的建立相关,因为它源于行政部门与国会之间长期以来对控制联邦支出的斗争。

宪法限制了向国会拨款的能力,但它让总统负责各个联邦机构和部门。 没过多久,政府就意识到他们可以利用这种控制来实际上敲诈国会花钱。

1806年民主党共和党的弗吉尼亚州众议员约翰兰多夫说:“那些支付这笔钱的人就像一个狡猾的男孩,他知道他的祖父会满足他,并且过度转动这笔钱让他高兴。”

巴尔的摩大学(University of Baltimore)法学教授查尔斯•蒂弗(Charles Tiefer)表示,在19世纪,所有政党的总统都花了一些普通的做法,就是花钱尚未获得国会批准,这对于当时立法者的激怒很大。 。

他说:“一名机构官员将提出的法案远远超出了被剥夺的法案,然后敢于让国会关闭。” “如果你要查看19世纪后期制定的融资法案,你会看到许多人的头衔是”缺陷行为“ - 账单意在处理[其他类型的]账单。”

他指出,在某些情况下,支出法案被标记为“紧急缺陷”,表明国会感到非常有压力要求拨款。

邮政署署长大卫麦肯德里基在1879年告诉国会,除了他们已分配的资金外,他还需要额外的34%。 当国会拒绝时,Key威胁要关闭所有邮件服务,这是当时的主要通信形式,直到他们给了他资金。 国会很快就屈服了。

在其他情况下,政府只是简单地用信贷购买东西,并将国会的议案付诸实施 - 有时候还有充分的理由。 前任总统亚伯拉罕林肯授权数百万美元用于打击内战,假设国会将在事后最终批准他的行动。 然而,国会的激怒成员在1870年做出回应,禁止将联邦资金从一个账户转移到另一个账户,并禁止机构支出超过分配的费用。

国会在1884年更进了一步,即使他们愿意免费工作,也禁止联邦工作人员出现在他们的工作岗位上。 英国前财政部律师雷蒙德纳特(Raymond Natter)表示,这是基于明显的理由,即允许他们在法律上有义务向政府支付费用,而这相当于未经授权的支出。

该规则和其他限制行政部门支出的规则在1905年被编为“反缺陷法”。“美国政府或哥伦比亚特区政府的官员或雇员不得接受任何政府的志愿服务或雇用超过该政府的个人服务。除了涉及人命安全或财产保护的紧急事件外,法律授权,“它说。

历届总统行政当局扩大了这一例外情况,该例外目前涵盖了约80万名未获得报酬的联邦雇员中的约450,000名。

尽管在政府关闭中具有重要意义,但对“反不足法”的起诉非常罕见,以至于Tiefer甚至难以想到。 “你既不需要也不想将预算实践中的政府官员监禁。 你只是想警告他们,这就足够了,“他说。

追究刑事诉讼的一次尝试不仅失败了,而且最终在法律上造成了新的漏洞。 Laurence Tribe教授于1987年同意为特别检察官起草一份法律备忘录,以查看里根政府期间的伊朗 - 反对问题。 部落是免费做到这一点,促使当时活跃的三个保守派团体,里根公民,保守运动基金和国防委员会基金会向司法部提出指控称他违反了“反缺陷法”。

该部门拒绝起诉,理由是该法案仅适用于联邦工作具有特定最低工资的情况。 那不是提供法律备忘录的情况,因此Tribe被允许自愿这样做。 根据参议院拨款委员会发言人的说法,此类案件非常罕见。