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拯救煤炭国家

H elp可能正在前往阿巴拉契亚山脉。

国会和奥巴马政府正在探索如何通过新的经济发展和多样化来帮助依赖煤炭的地区。 人们关注的是环境法规和廉价天然气对阿巴拉契亚矿山的影响,这些矿山主要含有不再经济地提取发电的煤炭。

阿巴拉契亚国家和立法者将矿山开垦作为一种经济发展工具。 因此,内政部和环境保护局的众议院共和党2016年财政支出法案中包含了一项3000万美元的拨款计划,以加快废弃煤矿的回收。

近40年来,一项支付改善费用的联邦计划已经实施,但煤炭开采州表示付款过得太慢。 在西弗吉尼亚州和肯塔基州等许多采煤国家,修复后的露天采矿场 - 山顶山峰被炸开以覆盖下面埋藏的煤炭 - 为工业园区,高尔夫球场,放牧牛群提供了一些平坦的土地。喜欢。

“我可以想到几个购物中心,一两个高尔夫球场,各种各样的企业,一个体育娱乐中心。所以他们非常重要,”众议院拨款委员会主席Hal Rogers,R-Ky。告诉华盛顿审查员众议院的计划提案。 “这一小笔钱是必不可少的。”

但是众议院并没有首先提出这个问题 - 白宫提出了一个想法,将2月开垦的矿场作为经济工具,作为其援助阿巴拉契亚煤矿开采社区的Power-Plus计划的一部分。

奥巴马政府提议每年从煤炭公司向联邦政府支付的矿山开垦费用中每年节省2亿美元。 然而,要做到这一点,将需要新立法,这些立法会让一些西方立法者反对改变向各州支付资金的方式。

然而,几个月来,阿巴拉契亚共和党人在与考官谈话时淡化了奥巴马的提议。 毕竟,共和党立法者对白宫提出了一系列环境法规,他们说这些法规将该地区的采煤业推向了早期的坟墓。

“我不愿意接受这将成为一个更大问题的解决方案。我认为经济发展资金......非常有帮助,但如果它不是一个小问题仍有待观察负责人,参议员Shelley Moore Capito,RW.Va。告诉审查员

“我们以前遇到过问题,今天我们遇到了问题。所以我认为不仅仅是有人在某事上投入资金。该地区需要一些系统性的经济发展,”肯塔基州共和党众议员埃德惠特菲尔德说。众议院能源和商业能源和电力小组委员会2月份向审查员介绍了奥巴马的行政计划。 “但总是需要额外的资金,总是受到欢迎。这只取决于你获得资金的地方。”

由于这种怀疑态度,各州都在自己手中。

在肯塔基州,州立法者参与了塑造我们阿巴拉契亚地区(SOAR)的倡议,其中国家举办社区会议以收集经济多样化的想法。 西弗吉尼亚州去年反映了南方煤田组织和振兴经济(SCORE)的努力。 这两个计划都旨在建立一个信托基金,并依靠使用再生矿场进行开发。

“我不会放弃煤炭行业,但我不相信它会回来并再提供60-65%的国家能源,”西弗吉尼亚州参议院少数党领袖杰夫凯斯勒,民主党人开始当他担任州参议院议长时,SCORE去年在接受采访时表示。

国会中的阿巴拉契亚议员认为,更多的填海资金需要流入他们的州。 众议院拨款委员会的多数发言人詹妮弗·兴(Jennifer Hing)表示,众议院共和党的提议将有所帮助。

“这笔资金的目标是拥有最高水平的无资金的废弃矿区土地。所以大概是的,这个区域更”自然有利“。 这一决定是由政府做出的,“她在一封电子邮件中说。

但一些怀疑论者认为,矿山开垦的经济利益更多是神话而非现实。

有人说联邦资金被滥用,主要是通过鼓励象征性的经济活动来避免将土地恢复到采矿前的形式,因为1977年的法律规定了联邦填海计划的要求。

“我认为危险的是整个景观中都有一些例子,它们没有做好,它看起来像一个贫瘠的高尔夫球场或没有工业的工业园区或没有人飞过的其他机场,”玛丽Sierra Club的Beyond Coal Campaign主任Anne Hitt告诉审查员

环境组织阿巴拉契亚之声和自然资源保护委员会发现,在肯塔基州,西弗吉尼亚州,弗吉尼亚州和田纳西州的120万英亩前地带矿区中有11%被用于经济发展。

甚至罗杰斯也认为,填海工程并没有带来显着的好处,称其对蓝草州的经济贡献最好被称为“适度的成功”。

但他补充说,这可能是因为可用于填海的有限联邦资金需求量很大,这阻碍了该基金的潜在申请人。 他说,众议院提出的3000万美元的计划可能有助于满足兴趣并激发项目。

罗杰斯说:“如果他们能够为SOAR谈话中开始冒出的想法提供理由,那将会有很多钱可以申请,这将是非常好的。”