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DC法官在司法部的另一个刺痛中赋予反托拉斯权威

特朗普政府的反托拉斯议程正在与联邦政府现在熟悉的敌人再次交锋:美国地方法院法官理查德莱昂。

前总统乔治·W·布什于2002年任命莱昂,在挑战司法部批准或否认美国顶级公司合并的决定时,莱昂已成为一个批评的声音。

克利夫兰州立大学(Cleveland State University)法学教授克里斯托弗•萨格斯(Christopher Sagers)告诉华盛顿考官 ,“似乎在莱昂法官的法庭上,联邦政府总是失败”。 “他在法庭上和他的书面意见中都很夸张。”

2011年,莱昂威胁要否认与奥巴马时代的司法部达成和解,允许康卡斯特因涉及仲裁相关条款而获得NBCUniversal的多数股权。 他最终批准了这笔交易,但只是在公司同意其他报告要求之后。

然而,这是莱昂最近对AT&T和时代华纳之间合并的批准,引起了最多的关注。 在一份长达172页的裁决中,他抨击特朗普政府反对该协议的论点,指出司法部的反垄断部门“未能履行其负担,以确定拟议的'交易可能会大幅减少竞争。'”

现在,莱昂发出的信号表明,他可能会再次反对反垄断部门,这次是它批准的合并。 在最近一次审查CVS Health以690亿美元收购Aetna的听证会上,Leon警告说,他不会成为赢得司法部批准的的橡皮图章,该要求Aetna剥离其Medicare D部分业务。

孟菲斯大学(University of Memphis)法律助理教授约翰纽曼(John Newman)表示:“我无法想象一位反对联邦政府的法官。” “他真的觉得他实际上只是不喜欢DOJ”

Leon的办公室没有回复本文的采访请求。

潜在挑战的核心是一项名为“Tunney法案”的法令,即1974年的法律,要求法院审查司法部的同意法令,确保合并不违反反托拉斯法。 虽然审查的目的是确保达成的协议符合公共利益,但大多数联邦法官都毫不费力地批准这些措施。

一个值得注意的例外是Stanley Sporkin法官对1995年司法部和微软达成的同意法令的质疑。 美国上诉法院后来谴责Sporkin在其权力方面的过度使用并将他从案件中移除,从而制定了一项新标准,有效地迫使法官接受这些协议。

2004年,国会对法规的解释感到不满 - 更新了“Tunney法案”,以加强法院的作用。 休斯顿大学(University of Houston)法学教授达伦布什(Darren Bush)表示,尽管进行了修订,但大多数法官仍然认为他们在审查同意法令中的作用是一种形式而非实质性要求。

“这是一个完全荒谬的解释,”他在最近的一次采访中说。 “它引起了人们的关注,因为某些普通法学者决定支持司法部。”

对CVS-Aetna交易的潜在挑战可能会检验更新法律的界限。 本月早些时候, 并在12月18日确定另一次听证会的日期.CVS和Aetna已于11月完成交易,并已开始合并。

他的论点使法律学者感到困惑,特别是在更有争议的AT&T-Time Warner交易得到批准之后。 特朗普政府对这一决定提出了上诉,但大多数内部人士都认为这些公司将占上风。

虽然莱昂的审查可能会延长围绕CVS-Aetna合并的法律纠纷,但大多数观察人士表示交易可能也不会面临重大威胁。

加拿大皇家银行资本市场(RBC Capital Markets)的分析师在最近的一份报告中写道,莱昂法官“无权在司法部反对意见范围之外进行裁决,因此无法阻止业务整合的平衡。” “我们认为对CVS的最终肯定裁决有延迟,因为这是一个现实的最坏情况。”

然而,一些专家不同意,并表示莱昂还可能下令初步禁令禁止交易 - 有效地迫使各方解除任何合并资产 - 并安排审判日期以进一步审查合并。

如果Leon选择不同意该同意令,该案件可以被送到DC上诉法院,在那里,一个由三名法官组成的小组将对法院根据现在支持的Tunney法案进行调解的能力作出潜在的先例裁决。