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糖尿病患者在经济衰退中吝啬救生护理

美联社分析发现,在经济衰退中失去收入和健康保险的同时,医疗保健访问,胰岛素,药物和血糖检测减少了 - 甚至没有 - 医学上的生命和肢体越来越危险。

如果他们回来的话,医生们已经看到糖尿病患者的定期预约会减少。 患者更多时候寻求税收补贴或慈善医疗。 患者和医生在采访中表示,他们最终会进入急诊室。

据AP分析发现,自去年秋天经济危机加速以来,用于治疗和监测疾病的畅销药和其他产品的销售额已经下降。 甚至有迹象表明,为了省钱,一些患者选择价格较低的胰岛素注射剂而不是更昂贵的药丸。

与此同时,患病的人数不断增加 - 仅2007年就诊断出另外160万美国人。

在经济衰退期间,有其他健康问题的人也在减少护理,但是没有密切监测和控制慢性疾病的糖尿病患者可能会出现特别严重的并发症:截肢,视力减退,中风甚至死亡。

患者的节俭给已经紧张的医疗保健系统带来了巨大的损失。 对于没有保险的人来说,治疗糖尿病的典型月度账单为350至900美元,随着更新,更昂贵的药品进入市场,价格已经上涨。 紧急护理和短期住院治疗可以轻松超过10,000美元,长期并发症可能会花费更多。

印第安纳波利斯的48岁的艾琳柯林斯去年秋天试图在她的丈夫失去工作并获得保险后试用药物。 没有钱购买胰岛素,测试用品和其他药品,她要求提供免费样品,并通过每月4美元的通用程序获得一些药物。 但她停止服用大部分药物并将胰岛素剂量减半,以扩大预算。

柯林斯说:“我真的不认为我的生命处于危险之中。” “我想如果我只是真的小心我吃的东西......我会没事的。”

在感恩节前夕,柯林斯吐血并赶往医院。 医生诊断她患有营养不良,贫血和糖尿病酮症酸中毒,这是一种由于缺乏胰岛素和高血糖而导致的危及生命的疾病。 她在医院住了一个星期。

她的故事并不独特。

加州大学圣地亚哥分校内分泌学家Steven Edelman博士经营着一所由医学院学生组成的免费诊所,过去六个月里,在寻求免费糖尿病药物和用品的患者中,有30%的人数激增,而诊所需要这些药物和用品。 许多人都是中产阶级,但经济衰退带走了他们的工作,保险甚至一些家庭。

“三分之一到一半的人根本没有服用他们的药物,”Edelman说,他还成立了控制糖尿病的倡导组织。

当身体没有足够的胰岛素或者没有有效地使用激素时,就会发生糖尿病,这有助于将食物中的糖转化为能量。 通过监测血糖以及锻炼,改善饮食,药物,测试和定期检查,可以控制疾病。

不受控制的糖尿病可导致疲劳,视力模糊,排尿过多,牙龈问题,感染和无法愈合的伤口。 随后会损害肾脏,肝脏,心脏和眼睛。 通常,在中风或心脏病发作之前,大部分损伤并不明显。

糖尿病检测用品和药品的销售表明,有多少美国人已经超越了节俭,并且正在削减重要开支。 一些医生说他们开始注意到8月或9月的转变,当时金融市场融化,裁员加速。

根据行业销售数据和对前两大测试用品制造商的采访,销售量已经下降到价值昂贵的品牌糖尿病药丸,血糖监测仪甚至试纸。 条带通常每个花费1美元或更多; 使用胰岛素的患者应该每天测试至少两到四次,以确保他们的血糖处于安全范围内。

大多数糖尿病患者通常可以控制疾病几年,饮食,运动和药丸可作为廉价的仿制药。 但最终,这些药丸停止运作良好,患者转而采用更先进,更昂贵的药物。

根据美国健康数据公司IMS Health Inc.的同名药物的品牌名称分析,最广泛使用的药丸(每月4美元,每月4美元)的销售量增长了7%,成本为10倍。从那时起,平均下降了9%。

IMS数据显示,截至2月份,几乎所有其他类别的糖尿病药片和胰岛素的销售额较上年同期下降,大多数是两位数。 唯一的例外是大量推广的新型糖尿病药,Januvia和严格控制血糖水平的高级胰岛素。

由于肥胖症的增加,糖尿病病例数量增加,销售额下降。 根据美国糖尿病协会的统计,超过2400万美国人患有糖尿病。

即使昂贵的药片销售下降,高级胰岛素注射的销售额自夏季以来上涨了9%。 据IMS Health的研究分析师Brian Lasky称,这可能意味着一些患者宁愿面对存钱。

“截至12月,人们正在做出决定,'我是否填写这个处方或......为我的孩子买圣诞礼物?'”Lasky补充道。

强生公司是畅销的OneTouch血糖仪,测试条和胰岛素泵的制造商,该公司报告第四季度美国销售额与去年同期相比下降2%,考虑到季度销售额大幅下降到那时为止一直在上涨10%左右。

“我们看到一些迹象表明消费者和患者正变得更加节俭,”强生公司首席执行官比尔韦尔登在1月份对分析师说。

让患者坚持治疗一直很艰难。 但失业率上升使事情变得更糟。

在新泽西州纽瓦克贫困家庭诊所,很多患者在失去健康保险后就停止了出现,医生发布通知,要求有财务困难的客户说出来,以便员工可以尝试提供帮助。

新泽西州家庭实践中心的医疗主任Cynthia Paige博士说:“有时你几个月没有看到(糖尿病)病人。” 她说:“他们”不明白噩梦是什么样的无法控制的糖尿病,以及它是如何肆虐你的身体的。“

今年春天,乔治亚州伍德斯托克市的31岁4月Bumpus在从医疗销售工作中解雇,同时从手术中康复,她的医疗保险被取消了。 到9月份,她不得不从严格控制血糖的两种先进胰岛素转变为导致血压升高的较便宜的旧胰岛素。 先进的胰岛素每月花费360美元,老年胰岛素只需100美元。

Bumpus说,“这让你真的感觉自己感染了流感”至少每周一次,他更担心长期后果。 “这确实吓到了我。我可以心脏病发作,我可以中风,我可以失明。”

根据全国几家医院的医生和急诊医生的专业小组,急诊室越来越多地治疗未服用药物的糖尿病患者。 许多患者的血糖都很高,他们住院了好几天。 免费诊所也正在急需帮助的糖尿病患者激增。

“糖尿病的整体后果有所增加:失去一只脚,失去肾脏,视力不好。过去六个月至少有六个人想到......大多数是因为经济衰退,”Nicholas Vasquez博士说。曾在菲尼克斯圣约瑟夫医院的全国最大急诊室工作。

瓦斯奎兹和他的同事们认为,如果经济衰退加深,他们急诊室中的绝望病人将成为未来的预兆。

“我们所看到的主要是人们没有照顾他们的糖尿病并开始产生后果的第一步,”他说。

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网络上:

http://www.diabetes.org

http://www.tcoyd.org