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尽管法律意图遏制破产,但破产仍在激增

北卡罗来纳州RALEIGH - 据美联社分析发现,尽管有三年的联邦法律规定美国人更难以逃避债务,但在经济衰退期间宣布破产的美国企业和个人数量正在增加并且复仇。

美国北卡罗来纳州希科里的破产律师布莱恩·埃利奥特说:“看不到任何目的。”他每周工作七天,并提前一个月安排潜在客户。 “做得好,做这么多生意,令人沮丧。这不是一分钟的笑声。”

根据美联社收集和分析的联邦法院记录,在过去12个月内,有近120万债务人申请破产。 上个月,130,831寻求破产保护 - 比2008年3月增加46%,比2007年同月增加81%。

伊利诺伊大学法学院教授鲍勃•劳利斯(Bob Lawless)表示,今年破产可能达到150万,明年将达到160万 - 与此同时,经济学家预计经济复苏将开始。

经过多年来国家银行的激烈游说,国会投票决定在2005年破产更加繁琐,他们抱怨人们滥用这一制度。 在改变法律之前,破产正在以每年约160万的历史最高水平运行。

最初似乎更加严格的要求起作用,2005年破纪录的200万件案件的破产率大幅下降 - 这反映了新法律生效前急于提交的案件 - 2006年达到60万件。但现在破产再次蓬勃发展。

研究破产的加州大学洛杉矶分校(UCLA)法学教授林恩·洛帕基(Lynn LoPucki)表示,“如果没有经济上的严重问题,你就不会得到这么大的增长。”

破产率也在攀升。 根据美联社的分析,在过去12个月中,该国每1000人中约有4人或企业申请破产。 这是2006年的两倍,接近法律变化前十年中每千人平均约五人的平均值。

Lawless说,近年来破产的耻辱可能有所缓和,但他补充道,“对于大多数提交档案的人来说,这仍然是一个非常耻辱,创伤的事件。”

之前的经济衰退也促使人们进入破产法庭,尽管这些增长更加温和。 根据美国法院行政办公室的数据,在2001年经济萎缩的情况下,破产率上升了19%,而在20世纪80年代初的经济衰退期间,破产率上升了15%。

破产被认为是一个滞后的经济指标,因为它通常是最后的手段。 美联社编制的文件说明了经济危机最严重的地方。

3月份,破产申请在整个西部地区跃升最高。 在亚利桑那州,申请量比一年前增加了91%。 他们在爱达荷州上涨了84%,在加利福尼亚州上涨了82%,在内华达州上涨了79%,尽管这些都是特拉华州的特权,特拉华州是许多大公司的所在地,其增长率达到了127%。

亚特兰大破产律师埃默里克拉克已经在这家公司工作了25年,他说他看到的是更富裕的人,许多人失去了工作。

“有一些关于人性或美国文化的东西,但人们讨厌申请破产,”克拉克说。 “这真是一个失败的印记。没有人愿意来这里付钱给我们。他们因为情况而被逼入。”

2007年8月,加利福尼亚州Vista的Kathy Stevens开设了一家茶叶和咖啡精品店,并且稳步发展。 然后,她的顾客经常光顾附近的妈妈和健身房,她的生意受到了打击。 健身房终于在秋天关闭了。

史蒂文斯和她的丈夫花了超过35,000美元来维持精品店的运营,利用他们自己的钱和家人的捐款。 在工作时间从早上6点到晚上10点,一周七天,连续几个月,Stevens意识到她的商店无法生存。 两周前,这对夫妇申请破产。

史蒂文斯说:“你感觉很糟糕,因为你从未打算这样做。” “我们试图把它放在我们身后,舔伤口然后继续前进。”

根据2005年的法律,国会对那些寻求破产的人征收更高的费用,并开始要求进行信贷咨询和手段测试,以评估债务人支付欠款的能力。

伊利诺斯州法学教授Lawless表示,他的研究发现,法律只是将提交申请的成本提高了50%,并导致更多的人更长时间地依赖虚假的希望。

在转向法庭前一天,许多申报者都会参加信用咨询课程。

此外,法律对一个人偿还债务能力的考验似乎在其目标之一上失败了:引导第7章的债务人,允许人们卖掉他们的资产以偿还他们能够做的事情并重新开始无债务,进入第13章,将文件管理器放入可以持续数年的还款计划中。 过去一年,第7章案件占所有申请的69%,而2004年为71%。

劳利斯认为,在2005年转变之前,只有极少数人滥用该制度,法律惩罚那些真正需要帮助的人。

“破产制度的目的是让诚实但不幸的债务人重新开始,”劳利斯说。 “人们等待更长时间才能提交法律,这显示了法律的意义。”