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汽油预计今年夏天会保持低价

尽管经济惨淡,驾驶者可能想在今年夏天上路。 联邦政府表示汽油价格预计将保持相对较低水平。

美国能源情报署(Energy Information Administration)周二预测,在4月至9月的驾驶季节,普通级汽油的平均价格为每加仑2.23美元。 月平均值可能达到每加仑2.30美元的峰值。 与去年夏天相比,这仍然是一个便宜货,当时汽油的平均成本为每加仑3.81美元,并且在4美元以上的时间里飙升。

该报告还称,由于墨西哥湾沿岸的飓风,去年美国原油产量每天减少11万桶,但今年应再增加44万桶至540万桶,这是自1991年以来国内产量首次增加。

最近几周,天然气价格从12月的低点小幅走高。 上周汽油平均每加仑2.05美元。 能源机构将这一增长归因于略高的原油成本和炼油厂试图收回部分利润。

环境影响评估报告预测今年原油价格平均每桶53美元,但2010年将增加约每桶10美元。但它表示经济复苏强于预期,全球产量下降或“采取更积极的减产措施”石油输出国组织(OPEC)的石油卡特尔“可能导致油价上涨更快,更强劲。”

报告称,尽管原油价格下跌以及汽油价格下跌,但由于经济下滑,预计美国石油产品(主要是汽油和柴油)的消费量将连续第二年下降。

该公司表示,与2007年相比,去年的消费量下降了6.1%,部分原因是上半年燃料成本较高,预计今年将再下降2.2%,即每天减少430,000桶。 报告称,预计经济好转将使2010年的需求增加1.4%。

今年夏天应该有足够的汽油供应。 与去年夏天相比,炼油厂产量预计每天增加约240,000桶。 截至4月1日的汽油库存总量略低于去年,但高于五年平均水平。

根据法律要求,今年将有更多的乙醇与汽油混合。 EIA表示,每天平均需要混合乙醇670,000桶,而去年夏天则为每天63.5万桶。

EIA表示,由于汽油价格下跌抑制了乙醇生产的利润,而且金融市场的限制因素限制了工厂建设计划,因此2009年乙醇装置产能的增长将大幅放缓。