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陪审团以10亿美元对微软的诉讼陷入僵局

盐湖城 - 一家为犹他州公司提起10亿美元反垄断诉讼的律师表示,在联邦陪审团未能达成判决后,将寻求重新审理此案。

Novell公司在2004年起诉该软件巨头,声称微软将其用于开发曾经流行的Windows 95 WordPerfect写作程序只是为了解决问题,以便微软可以通过自己的产品获得市场份额。 Novell表示后来被迫以12亿美元的损失出售WordPerfect。

审判于两个月前开始,包括上个月比尔盖茨的两天证词。 陪审团于周三得到了此案。 在经历了很多混乱以及专家组的一些令人困惑的问题之后,他们告诉美国地区法官J. Frederick Motz,他们在星期五早上的晚上陷入僵局。

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莫茨一再问他们是否可以继续尝试。

“这是一个非常漫长而昂贵的案件,”法官告诉专家组。

Novell的律师恳求Motz再给这个小组一天。 然而,最终,12名陪审员告诉法官他们“绝望地”陷入僵局,他们后来告诉律师一个人拒绝投票支持Novell。

“他强烈持有关于技术证据的观点并拒绝让步,”Novell律师杰弗里约翰逊说。 审判后,陪审员未发表任何评论。

Novell在十年的努力中几乎没有表现出来。

Novell的公司法律顾问Jim Lundberg说:“虽然这是一个技术复杂的案件,但我们希望让另一个陪审团相信我们的要求是有道理的。”

微软表示,它将提出一项动议,要求法官驳回Novell的投诉并避免再次审判。

“我们仍然相信Novell的说法没有任何优点,并期待在此过程中的下一步,”微软副总法律顾问Steven Aeschbacher说。

在微软离开WordPerfect提起诉讼之后,Novell等待了10年。 该公司表示正在等待美国政府对微软的反垄断执法结束。 起初Novell的案件被驳回,但后来在上诉时恢复了。

微软律师认为,Novell的市场份额下降是它自己的做法,因为该公司直到推出Windows 95之后才开发兼容的WordPerfect程序.WordPerfect曾经有近50%的文字处理市场,但其份额微软自己的Office程序占据了一席之地后迅速暴跌至不到10%。

盖茨上个月证实,他不知道他决定放弃外部开发人员的工具会偏向于Novell。 盖茨表示,他的目的是保护Windows 95和未来版本免于崩溃。

他说,该公司首选的Word软件优于WordPerfect,后者是一种“庞大,缓慢,有缺陷的产品”,与Windows 95无法很好地集成。

他说,Novell本可以解决这个问题,但未能迅速做出反应。

Novell认为盖茨命令微软的工程师拒绝WordPerfect作为Windows 95文字处理应用程序,因为他担心它太好了。

Novell的诉讼是八年多前针对微软联邦反托拉斯执法行动的最后一起重大私人反托拉斯案。

Novell现在是The Attachmate Group的全资子公司,这是今年早些时候完成合并的结果。