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密尔沃基市中心的农产品和就业机会不断增长

(哥伦比亚广播公司新闻)密尔沃基 - 威尔艾伦的童年时代围绕着他家的农场,在那里他长时间放置蔬菜并挨家挨户卖菜。 当他成长为6英尺7英寸时,出现了新的机会 - 篮球。

艾伦说:“当我成为全美高中时,我有超过100个奖学金上大学。” “我说,'我再也不会回到那个农场了。'”

他在迈阿密大学打了大学球,并在欧洲开始了职业生涯,随后在宝洁公司担任企业高管。 但是在1993年,43岁的时候,艾伦开车经过密尔沃基,看到了一个改变生活的“待售”标志。

“我只是有这种强烈的欲望想要耕种,”他说。 “我在退休后全部兑现购买这个地方。这是一场巨大的赌博。”

在这个时代,当每个人都在谈论一个更高科技的社会,以及那些类型的工作时,农业似乎正朝着相反的方向发展。

艾伦说:“我们需要弄清楚如何以更少的土地为这些不断增长的人口提供食物。” “我们今天坐在这里谈论,我们正在失去农村农民,我们正在失去农村的农田。”

密尔沃基的最后一片农田被房屋和快餐店所包围。 它让艾伦有机会实现两个目标:为市中心带来健康食品,并在社区创造就业机会。 他称他的新企业为“增长动力”。

艾伦说:“我想确保每个人都可以获得同样美味的食物,文化上适当的美食,无论其经济状况如何。”

不断增长的力量现在被认为是城市农业的卓越模式。 它生产超过150种产品,销往餐馆,学校和居民。 它雇用了100多人。

其中一个是凯伦帕克。 20年前,当她还是单身母亲和大学辍学时,她遇到了艾伦。 现在她是Growing Power的总监。

帕克说:“如果不是威尔·艾伦,我就不会处于今天的位置。” 我从来没有做过这么远。 我不会是今天的女人。 我给了他很多功劳。“

她是一名专业人士,房主和农民。

现在,密尔沃基和芝加哥的200英亩土地上有20多块土地。 它去年的收入超过500万美元。 艾伦在全国15个城市设有培训中心,并撰写了一本书,帮助其他人遵循他的DNA中的愿景。

“我是那种人 - 我从不想放弃某些东西,”他说。 “如果有人告诉我......'你不能这样做,威尔,'我会工作 - 我花了10年时间向你证明我能做到。”

对于威尔·艾伦来说,这个证据每天都在农场中间,在城市中心