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Court OKs Three Mile Island Suits

周一,最高法院拒绝让三哩岛核电厂的所有者免于诉讼,近2000人称他们的健康问题源于该国最严重的核事故。

法院在没有发表评论的情况下驳回了一项上诉,其中工厂所有人认为应该抛弃所有诉讼,因为初审法官裁定10名索赔被指定为“测试”案件的人。

法官们还拒绝了这10人的单独上诉,他们表示,法官错误地禁止提供支持他们主张的大多数专家证词。

1979年在宾夕法尼亚州哈里斯堡附近的三哩岛工厂发生事故时,机械和人为故障的组合使得反应堆堆芯失去冷却水并部分熔化。 释放了一些放射性气体。

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大约有2000人起诉该工厂的所有者,称接触辐射会导致癌症和出生缺陷等健康问题。 这些案件是单独提出的,不是集体诉讼,但出于行政原因,由联邦法官共同处理。

选择首先作为“测试案例”的10个案例,可以预测其他案件的结果,并导致可能的和解。

美国地区首席法官Sylvia H. Rambo举行了一次审前听证会,并确定起诉人提供的大部分科学专家证词不够可靠,无法作为审判证据。

因此,Rambo在1996年裁定,没有足够的证据证明居民的健康问题与植物泄漏的辐射有关。 她驳回了所有近2000起案件。

去年11月,美国第三巡回上诉法院维持了她对专家证词和解雇10起案件的裁决。 但上诉法院恢复了其余的诉讼,理由是这些人的宪法权利让陪审团审理他们的案件。

工厂所有者的最高法院上诉说,根据审判法官的传统权利,驳回所有案件的决定是适当的。

但原告的律师表示,工厂所有者已同意前10个案件的结果不会对其他索赔具有约束力。

在周一提起的另一项上诉中,10名原告的律师表示,专家证词的听证会过于广泛,侵犯了他们有权由陪审团决定事实。

该工厂的所有者表示,法官正确地履行了她的“守门角色”,以确保专家证词的可靠性。

这些案例是General Public Utilities vs. Abrams,99-1603,Dolan vs. General Public Utilities,99-1604。