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干Tortugas

这是美国东海岸的土地。 Dry Tortugas是一个距离基韦斯特70英里的沙洲的远程群集。 乘船两小时或更长时间乘坐水上飞机约半小时。

我们提前离开基韦斯特机场,一整天的工作和冒险。 这架飞机降落在杰斐逊堡(Fort Jefferson),这是一部内战时期的遗物,拥有它是该大陆上最大的砖砌建筑。 一千六百万块砖......他们从来没有完成它。 巨大的堡垒是一个令人印象深刻的景象,值得旅行,但它不是我们的最终目的地。 在海滩上,我们离开了水上飞机,登上了由迈阿密大学租用的一艘100英尺的研究船MV Spree。

600平方英里的干龟岛有时被称为佛罗里达州的黄石。 它们拥有超过200种鱼类和令人叹为观止的各种珊瑚。 该地区非常偏远,如此茂盛,以至于它被认为是整个墨西哥湾以及佛罗里达海岸的许多鱼类的繁殖地。

我的海底指南是联邦渔业生物学家Dave McClellan。 我们穿上了浮潜装备,跳进了豪华温暖的83度水中。 不可能不被我们看到的景点所震撼。 壮观的珊瑚和一系列令人惊叹的热带鱼,色彩缤纷。

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但尽管麦克莱伦的美貌让他看到的东西清醒了。

鱼比他们应该的要小得多。 尤其是流行品种,如鲷鱼和石斑鱼。 罪魁祸首:过度捕鱼。 随着海岸线的减少,渔民越来越关注这些郁郁葱葱的水资源。 现在他们也处于危险之中。

麦克莱伦是执行这项任务的十六位科学家之一,他们在海底轮流度过他们的日子,费力地计算和测量经过的每条鱼。
他们的研究发现,自20世纪30年代首次可靠记录保存以来,鱼类种群数量下降了惊人的95%。

这项研究正在收集数据,以建立一个全面禁止捕鱼的案例......商业和娱乐,在200平方英里的Tortugas。 对于许多从这些水域谋生的人来说,这不是一个受欢迎的举动,但是科学家们警告说,如果不能很快做出激烈的事情,那么后代就不会有鱼。