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CBS新闻记者Jacqueline Adams报道,现实生活中的经济指标显示美国经济正在放缓,瓦楞纸箱的销售正在下滑。

当美联储主席格林斯潘和美联储公开市场委员会本月晚些时候举行会议以决定是否再次加息时,一些统计数据将指向经济放缓:

  • 5月零售销售连续第二个月下滑。
  • 汽车,电脑和家用电器等订单连续第三个月下降,这是10年来第一个季度的下滑。
  • 上个月,新房建设跌至近一年来的最低水平,较4月份下降3.9%。
  • 总的来说,在过去的九个月里,经济现在仅仅下降了4%,从5%降至7%。
大部分经济放缓可以追溯到更高的利率。 过去一年,美联储已经六次加息,以减缓经济发展并防止通货膨胀。
什么是通货膨胀?
通货膨胀是一般价格水平的上升 - 换言之,所有商品和服务的价格。

政府通过消费者价格指数来衡量通货膨胀,消费者价格指数衡量的是美国人平均购买的一揽子商品的成本。

通货膨胀的原因往往是神秘的。

有时,由于需求和工资增加,商品价格上涨; 其他时候,工资首先上涨,企业主提高价格以支付更高的工资。

通货膨胀可以产生广泛的影响。

首先,它使业务决策和投资不确定。 如果价格发生变化,两家公司签订长期合同就很棘手。 人们也很难计划退休,因为他们不能确定他们的钱会买多少钱。

通货膨胀伤害固定收入的人,因为这意味着他们可以减少购买。 它往往会阻碍储蓄和投资,因为当通货膨胀到来时,人们会在价格进一步上涨之前急于买东西。

通货膨胀也有利于那些欠钱的人并伤害借钱的人。 随着价格在贷款期限内上涨,借出的钱会失去价值。

(资料来源:波士顿联邦储备银行)规模>

专家表示,当上个月半个月加息的影响开始时,下个月的放缓只会加深。
但在国际纸业,一种内部经济指标已经显示出经济降温。

“如果人们打算制造洗衣机甚至汽车或汽车零件,他们需要将它们装在盒子里,”国际纸业公司的Jim Melican说。 “因此,传统上,它们是衡量经济发展方式的一个很好的指标。”

今年,这些方块预示着明显放缓。 1999年,箱子出货量增长了近3%,但今年到目前为止,这一比率已经放缓至1%。

意识到这一趋势,国际纸业的高管们已做好了最坏的准备。

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“我们拥有许多工厂和造纸机,我们削减了这些机器的生产,以平衡供应和需求,” Melican说。

为什么对盒子的需求减少? 可能是企业需要更少的盒子,因为他们没有销售和运送尽可能多的商品,因为人们购买的数量并不多,因为借贷加息,借钱的成本更高。

德意志银行证券(Deutsche Bank Securities)的埃德•亚德尼(Ed Yardeni)表示,“有繁荣,但这是一种更为温和的繁荣。这不是我们今年早些时候开始看到的那种欣快的过度,而这正是美联储所关注的问题 。”

美联储对过剩的担忧实际上是对通胀的担忧。 当经济增长太快太长时间,消费者对货物的需求超过供给,雇主对工人的需求超过了寻找工作的人数。

这种压力往往推高价格和工资,这就是通货膨胀。 美联储试图避免通货膨胀,因为它会使商业决策变得更加困难并伤害固定收入的人。

因此,美联储提高利率,使信用卡借款,汽车贷款和房屋抵押贷款更加昂贵,因此人们不会购买那么多。

那个策略似乎现在得到了回报。

“我们借钱买房子买车,如果融资成本上升而且月付金额上涨,人们会说,'我真的能负担得起吗?我真的需要那么多汽车或房子吗? “ 而且我认为这就是现在发生的事情,“亚德尼说。