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高等教育成本走高

由于大学将自身经济问题的大部分负担转嫁给陷入经济衰退的学生和家长,因此平均学费在今年秋季再次大幅上涨。

根据大学理事会周二发布的年度“大学定价趋势”报告,四年制公立大学的平均学费上涨6.5%,或429美元,至今年秋季的7,020美元。 在私立大学,课程一年的平均定价上涨4.4%至26,273美元。

这些数字隐藏着广泛的变化 - 加利福尼亚州,佛罗里达州,纽约州和华盛顿州的公立大学学生的比例增加了两位数,而马里兰大学今年则使用联邦刺激资金冻结学费。

更重要的是,估计的净价 - 一般学生在考虑经济援助后实际支付的费用 - 要低得多,公立四年制大学的费用约为1,620美元,而私立学校则低于12,000美元。 由于最近政府和大学本身的财政援助增加,这两个数字均高于去年,但仍低于五年前。 这些数字不包括房间,董事会和其他生活费用。

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尽管如此,今年的增长对于支付全价的学生来说是个坏消息,并且确认尽管从教师到自助餐厅和体育旅行的各种成本削减,高等教育再次未能在整体通货膨胀率附近保持自己的价格上涨。

事实上,在大学理事会报告所涵盖的时期内,消费者价格下降了2.1%。 因此,考虑到通货膨胀,公立大学的最新增长率接近9%的增幅。

“美国经济的每个部门都面临压力,高等教育也不例外,”美国教育委员会高级副总裁特里哈特尔说。 “这是令人遗憾的,这是影响家庭的另一个令人失望的经济新闻。”

哈特尔说,报告显示了一些好消息:有关财政援助的配套报告记录了援助的大幅增加,尤其是来自政府的援助,这缓解了低收入学生的价格上涨。 社区学院是大约40%的大学生的家园,在考虑到经济援助后,基本上对普通学生免费。

报告发布之际,许多大学都面临着记忆中最具挑战性的经济环境。

在公共方面,即使入学人数增加,2008 - 2009年公立大学的国家拨款也比上一年减少了近40亿美元,今年州的资金进一步下降。 私立大学的学生能够负担得起全额运费,迫使学校提供更多的经济援助,即使他们的捐赠在股市崩盘中下降了创纪录的数额。

最糟糕的是加利福尼亚州,其庞大的公立大学和社区学院系统教育了六分之一的美国大学生。 面对前所未有的国家资金削减,公立大学提高了学费,提高了班级规模,减少了教职员工,并拒绝了学生。 除了今年9%的费用增长之外,加州大学系统正在考虑明年增加30%以上。

这些报告还提供了联邦政府在帮助学生支付大学费用方面的重大扩展的一瞥。

在2008 - 2009年,用于高等教育支出的1,800亿美元中有65%是通过联邦政府以赠款,贷款和勤工俭学的形式提供的,而前一年为58%。 总体而言,该报告估计联邦拨款援助去年增长了近11%。 这一趋势可能会继续下去,因为政府对低收入学生的主要大学援助计划佩尔格兰特最高奖金今年增加了600多美元,达到5,350美元。

学生们还借了更多钱来支付大学费用 - 但更多来自政府,更不用说银行等非联邦贷方。 据援助报告估计,估计私人借款从2007 - 2008年的约240亿美元萎缩至去年的120亿美元以下。

这种急剧下降是在私人部门学生借贷多年快速扩张之后出现的 - 这一趋势让一些专家感到担忧,因为私人贷款通常比联邦政府贷款利率更高,借款人保护更少。

但是,一系列因素迅速扭转了局面:学生可以获得更大的佩尔助学金,并从政府那里借入更多资金,私人贷款人在提供学生贷款方面变得更有选择性。

平均而言,大约三分之二的学士学位获得者借钱,毕业后他们的中位债约为20,000美元。