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告别最后的Doolittle袭击者

4月9日,退役的空军中校Richard E. Cole,着名的Doolittle东京攻略的最后幸存成员,于103岁在德克萨斯州圣安东尼奥的一家医院去世。

七十七年前,即1942年4月18日,科尔和79名同伴攻略已经开始成为第二次世界大战中最着名的任务之一 - 第一次轰炸日本。 七十三个人最终回家了。 在接下来的七十年中,迪克科尔将与他的同伴突袭者一起参加多次团聚,并在后来的几年里一共一次将掠夺者带走,突然袭击了林肯的“无声的时间炮兵”。

在过去的15年里,我和美国退伍军人中心的同事们有幸会见了许多二战中着名单位的伟大英雄,但没有人与美国公众 - 特别是二战一代 - 产生共鸣。 Doolittle Raiders做到了。

在对珍珠港进行毁灭性袭击之后,富兰克林·罗斯福总统疯狂地寻找一种回击日本的方法。 解决方案来自海军上尉Francis S. Low,他设想让陆军航空兵轰炸机从接近日本的航空母舰的甲板上飞出,分成几组,炸毁各个日本城市并飞往中国的机场。

陆军发布通知要求志愿者进行“危险任务”,年轻的理查德科尔中校立即报名参加。 一旦被选中,科尔被告知他将与任务领导人吉姆·杜利特尔中校一起共同驾驶,他已经是着名的军事试飞员。

选择五人机组人员将16架B-25型中型轰炸机从航空母舰大黄蜂上卸下。 正在旧金山进行,他们获悉了轰炸日本的计划。

不幸的是,距离日本本土岛屿750英里,美国舰队被一艘日本警卫船发现。 由于担心(正确地证明)舰队的存在将被报告给东京,Doolittle面临一个痛苦的决定 - 中止任务或立即发射,距离计划的距离将近200英里。 Doolittle的决定很快就来了 - 我们会去的。 它还将一项危险任务变为可能的自杀任务,因为怀疑是否有足够的燃料可以到达中国。

“上校 杜利特给了每个人拯救的机会,“科尔说。 “没人做!”

理查德·科尔
幸存的Doolittle袭击者Richard E. Cole在俄亥俄州代顿市的美国空军国家博物馆观看B-25飞越天桥,纪念2012年4月18日星期三Doolittle袭击东京70周年。

由Doolittle领导的主要轰炸机的控制,飞机一个接一个地起飞,直到所有飞机都空降 - 尽管事实上没有其中一个飞行员曾经做过载机起飞。

他们没有在日本发生事故,轰炸目标并前往中国。 “不幸的是,”科尔说,“我们的航海家,波特中尉说,他计算出我们将耗尽距离海岸180英里的燃料。”

然后奇迹发生了。 一股强大的风暴发展起来,风从东向西吹来,足以将飞机推向中国海岸。 杜利特尔将他的飞机炮击到9,000英尺,但飞机现在被黑暗,雨水和浓雾笼罩着。

“Doolittle不是一个聊天的人,”科尔说。 “除了与任务有关的言论之外,没有任何谈话。”科尔补充说,“他是军事领导人的一个很好的例子 - 他是船长,但他也是一名团队成员。 每个人都有发言权。“

Doolittle看着燃油表,当针头达到零时,他命令他的船员拯救。

科尔以前从未跳伞过,结果,“我把拉绳拉得太厉害了,我给了自己一个黑眼圈。”

Cole的降落伞穿过黑暗,风和雨,在一棵松树上绊倒,让他悬空离地12英尺。

早上来的时候,他把自己割下来,开始向西走,远离日本人控制的地区。 他在监视一座悬挂国民党中国国旗的建筑物时,进入并被一名民族主义士兵带走,以便在那里遇到另一名飞行员。 这是Jimmy Doolittle。

很快,他们遇到了其他三名船员,并在中国民族主义者的陪同下乘船和马车前往日本国民党临时首都春克,大部分突袭者团聚。

Doolittle上校心烦意乱,因为袭击者全都失去了他们的飞机而担心军事法庭。 然而,回到美国,反应就是喜庆。 科尔上校说,美国对日本进行了报复,“证明日本人不安全”。

事实证明,突袭是战争的转折点。 令他们震惊的是日本高级指挥部他们得出的结论是,他们需要通过占领中途岛来推动美国线路。 这导致了中途的高潮之战,其中有四艘日本航空母舰沉没,还有数百名训练有素的飞行员。 日本从未恢复,从那时起,美国就处于攻势之中。

杜利特尔上校不是军事法庭,而是获得罗斯福总统颁发的荣誉勋章,并最终晋升为中将。

迪克·科尔在第二次世界大战中继续在中缅印度战区飞行驼峰,并在朝鲜战争中看到战斗任务。 1966年,他作为一名中校从空军退役,以照顾生病的儿子,只留下一项任务,导致他晋升为一名上校。

今天,R-Ohio的参议员Rob Portman和R-Texas的众议员Chip Roy正在国会中努力让科尔晋升为全校,这样他就可以在阿灵顿国家公墓获得全部军事荣誉。

2013年,最后四位活着的突袭者中有三人在俄亥俄州代顿的赖特帕特森空军基地会面,共同举行最后一次祝酒。 成千上万的人在通往空军博物馆的道路上,600名受邀嘉宾齐聚一堂参加这一历史性活动。

在美国退伍军人中心的年度致敬美国勇气盛会上,每年为突袭者举杯的传统依然存在。 攻略建立并委托给我们“Doolittle Tokyo Raiders Wings of Valor Award”,其中包括一系列未来的获奖者,这些奖项将使我们能够在未来几年内继续颁发该奖项。

该奖项的第一位获奖者是Richard Myers将军(USAF-Ret。),前参谋长联席会议主席兼美国退伍军人中心顾问委员会主席。

迈尔斯将军向突袭者致敬时说:“当土地上有很大的不确定性时,你给了我们希望; 当许多人害怕时你表现出了勇气,并且你为了我们所有人的自由而为你们带来了荣誉 - 这就是Doolittle Raiders。

这是美国退伍军人中心将在未来许多年内提供的祝酒词。

吉姆罗伯茨是美国退伍军人中心的主席。